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Histoire:

Les premiers visiteurs qui ont débarqué sur les plages de l'île, étaient les Arawaks, indiens de nature paisible.

Au 9 ème siècle, ils ont été chassés par les Indiens Caribes, sauvages, jusqu'à ce qu'à l'époque de Colomb, les Européens découvrent cette île paradisiaque.

Pendant le 17ème et 18 ème siècle les Français et les Anglais rivalisèrent pour la possession de l'île et Ste Lucie changea 14 fois de gouvernement.

En 1814 Ste. Lucie a été cédée définitivement aux Britanniques et en 1842 l'anglais en est devenu la langue officielle.

En 1967 Ste. Lucie recevait des Britanniques un gouvernement autonome et en 1979, l'île acquit son indépendance avec une démocratie parlementaire stable.

History

Situation:

Cet île verte et volcanique est située entre la Martinique et St Vincent et a la forme d'une mangue.

Elle fait partie des Petites Antilles et a une superficie de 616 km2, une longueur de 43 km et une largeur de 23 km.

Les montagnes jumelles, le Gros Piton (798m) et le Petit Piton (750 m), qui s'élèvent à partir de la mer, sont devenues l'emblème de Ste. Lucie.

 

Climat:

Le climat tropical de Ste. Lucie garantit des températures agréables tout au long de l'année. Des petits vents frais du nord-est de l'océan apportent un rafraîchissement naturel et régulier.

En hiver les températures vont de 18° C à 31° C. C'est la saison la plus sèche avec de temps en temps des averses agréables et rafraîchissantes.

En été les températures sont de 23° C à 35° C. C'est la saison des pluies qui commence en juin et se termine en novembre. Les averses sont de courte durée mais souvent fortes avec parfois un risque minime de tempête tropicale.

Population:

Les ± 150.000 habitants de l'île sont principalement d'origine africaine. Les Luciens (= habitants de Ste. Lucie) sont généralement très charmants et gentils et quand on se promène dans la rue on est souvent abordé avec un chaleureux 'Hello!'.

L'anglais est la langue officielle à Ste. Lucie. La population parle également un dialecte français : le Patois. Certains habitants âgés et surtout à la campagne, ont des difficultés à parler l'anglais d'une façon correcte.

Population

Devises:

Les prix sont le plus souvent exprimés en devise locale, le 'Eastern Caribbean Dollar'. Le EC$ a un cours de change stable vis à vis du USD (2,65 EC$ = 1 US$).

La plupart des hôtels et des restaurants acceptent aussi bien les US$ que les chèques de voyages et les cartes de crédits.

 

Économie:

Traditionnellement, l'économie de Ste. Lucie est basée sur l'agriculture. L'ancienne culture de canne à sucre a été remplacée par l'industrie des bananes. 'L'or vert' occupe encore toujours une position importante avec une exportation annuelle moyenne d'environ 110.000 tonnes.

Grâce au développement d'une infrastructure hôtelière qui a su préserver les beautés de la nature, le tourisme est devenu le pilier économique le plus important. En 1996 cette branche a connu une expansion annuelle de ± 10 % avec ± 3500 chambres et ± 250.000 nuitées.

 

Électricité:

Il y a partout du 220 Volts 50 Hz. On emploie le même type de fiches qu'au Royaume-Uni. Ces fiches sont différentes de celles de la plupart des pays européens.

Cas en bas

Santé:

Aucune vaccination est obligatoire ou nécessaire (pas de malaria). Toutefois, les vaccins anti-tétanos et contre l'hépatite A sont recommandés.

Le soleil est ardent et brille fort : prenez donc vos précautions et utilisez des crèmes de bronzage à haut degré de protection.

En cas d'urgence formez le numéro de secours : 911.

Eau potable:

L'eau du robinet est buvable et sans danger, mais pour éviter des problèmes intestinaux, il est préférable de boire de l'eau en bouteille.

 

Décalage horaire:

Ste. Lucie a le temps standard de l'atlantique (AST), qui est 4 heures plus tôt que le temps GMT.
Étant donné que Ste. Lucie se situe près de l'équateur, les jours et les nuits sont toute l'année de la même longueur. Le soleil se lève à environ 5 h 45 et se couche à environ 18 h 15.

 

Passeport et Visa:

Un passeport valable est obligatoire à l'entrée de Ste. Lucie pour les habitants de :

- Tous les pays de l'Union Européenne à l'exception du Royaume-Uni.
- Tous les pays Scandinaves.
- La Suisse, le Liechtenstein, la Turquie, la Tunisie, l'Uruguay et le Venezuela.
- Le Commonwealth britannique.
- Les pays de l'Europe de l'Est.

Une carte d'identité est suffisante pour les habitants :

- du Royaume-Uni, des Etats-Unis et du Canada pour un séjour de 6 mois maximum.
- de l''OECS (Organisation of Eastern Caribbean States).

Un visa est obligatoire pour les habitants des pays qui ne sont pas repris ci-dessus.

Attention :

- Vous devez pouvoir montrer un billet d'avion de retour.
- Au départ vous devez payer une taxe de départ de 40 EC$ ou 18 US$.

Aéroports:

Ste. Lucie a deux aéroports :

1. L'aéroport de Hewanorra : l'aéroport international dans la partie sud de l'île près de Vieux Fort.

2. George F.L. Charles Airport (Vigie) : l'aéroport antillais dans la partie nord de l'île près de Castries.

Les compagnies aériennes suivantes desservent Ste. Lucie (les données sont susceptibles de modification) :

- Hewannora airport : Air Canada, Air Liberté, American Airlines, British Airways, Brittania, BWIA, Caledonian Airways, Condor.
- Vigie airport : Air Martinique, American Airlines, BWIA, Helenair, LIAT.

Airport

Location de voitures:

Où? A l'aéroport ou à la réception de l'hôtel.

Quelles compagnies? Avis, Budget, Courtesey Car Rental, Dollar Rent a Car, Hertz, National Car Rental, New Frontier Auto Rentals.

Comment? Un permis de conduire local est obligatoire. Il coûte 22 US$ ou 54 EC$ et est émis par votre compagnie de location de voitures locale. La durée de validité est de 3 mois.

Saint Lucia Car renting company

Prix? Entre 40 et 70 US$ par jour, dépendant du type de voiture et de la période de location.

Un bon conseil: soyez prudent en roulant du côté gauche de la route. Les routes secondaires ne sont pas partout en bon état!

Carnival

Fêtes très importantes:

En juillet : le carnaval avec comme apogée l'élection du roi et de la reine du Calypso (la musique Calypso à Ste. Lucie est comme le Rock & Roll aux Etats-Unis).

En mai : le festival annuel du Jazz.

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